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Le gouvernement dépensait plus d’argent que ce qu’il pouvait se permettre. La guerre du Vietnam, les grands programmes sociaux et les chocs pétroliers ont épuisé les recettes nationales. Ces facteurs ont commencé à exercer beaucoup de pressions inflationnistes sur l’économie, et les masses ont commencé à souffrir. Pour empirer les choses, l’économie était confrontée à la stagflation – un phénomène où une hausse continue des prix s’accompagne d’une croissance économique lente. Les experts s’efforçaient de sortir l’économie de ce chaos, mais aucune des politiques frénétiquement mises en place ne semblait fonctionner. Jusqu’à ce que le président Reagan présente ses politiques, le gouvernement ne savait pas quoi faire – personne n’avait de réponses.

❑ Reaganomics : Une vue d’ensemble

✦ Coincé par le populaire radiodiffuseur américain Paul Harvey, le terme Reaganomics est un mélange de Reagan et d’économie, faisant référence aux politiques économiques du président Ronald Reagan pendant son administration. Le président Reagan était fermement convaincu que la mauvaise orientation et la mauvaise compréhension des politiques économiques étaient à blâmer pour la condition de l’économie de l’époque. Il estimait que le marché libre était soumis à un trop grand nombre de règles et de réglementations gouvernementales, à des impôts lourds et à des dépenses publiques excessives.

✦ L’administration de Reagan a préconisé quatre politiques économiques principales – réduction de l’impôt fédéral sur le revenu et de l’impôt sur les gains en capital, réduction des règles et règlements du gouvernement, resserrement de la masse monétaire pour freiner l’inflation et réduction des dépenses gouvernementales croissantes. Les politiques de Reagan étaient fondées en grande partie sur la théorie de l’économie du côté de l’offre, selon laquelle l’abaissement des barrières économiques encouragerait les gens à produire et à investir davantage dans les biens et les services (l’offre), ce qui, en fin de compte, profitera à l’économie de plusieurs façons. Les politiques de Reagan étaient un contraste fort avec l’économie keynésienne stimulée par la demande, et constituaient donc un changement bienvenu par rapport à ce que l’Amérique connaissait depuis longtemps.

✦ L’administration de Reagan a préconisé que la réduction des taux d’imposition couvrirait en douceur les augmentations de la dette fédérale. L’administration Reagan a basé leurs opinions sur un modèle de taxation théorique appelé la Courbe de Laffer, qui était basée sur l’élasticité des impôts. Selon ce modèle, des taxes élevées réduisent en fait l’incitation des fabricants à produire davantage, ce qui a une incidence sur les recettes nationales. Reagan, aussi, a estimé que l’ingérence du gouvernement entrave en fait le travail des entreprises, car elles sont obligées de suivre trop de règlements gouvernementaux et de payer des impôts élevés, ce qui réduit leur incitation à investir comme et quand elles le veulent, ce qui, en fin de compte, affecte le revenu national. Il a estimé qu’une réduction drastique du contrôle du gouvernement aiderait à créer une incitation pour ceux qui cherchent à investir.

✦ La politique de réduction des taux d’imposition de Reagan supposait que si les taux d’imposition étaient réduits, de plus en plus de gens investiraient dans la production, ce qui entraînerait une augmentation du nombre de biens et de services disponibles sur le marché, ce qui augmenterait les sources de recettes fiscales. Dans le même temps, des investissements supplémentaires se traduiraient par la création d’emplois pour la population active croissante. La réduction des impôts augmenterait également la volonté des industries d’embaucher et de payer plus de travailleurs, grâce à la réduction des dépenses fiscales et à l’augmentation des recettes provenant des ventes. L’ensemble du modèle augmenterait ainsi le niveau de vie des travailleurs qui seraient les consommateurs de toute la production accrue qui serait disponible sur le marché. L’économie, selon Reagan, fonctionnerait donc avec l’offre à la base, au lieu de la demande.

✦ De même, l’administration de Reagan a estimé que les règles et réglementations gouvernementales contraignantes existantes réduisaient en fait l’incitation des nouvelles entreprises à envisager d’entrer sur le marché. L’administration Reagan a estimé que la réglementation gouvernementale a tendance à submerger les nouveaux fabricants et les gens d’affaires, qui repensent alors leur décision d’investissement. C’était une menace pour l’économie, selon M. Reagan, et le pays renonçait à des recettes fiscales potentielles. Par conséquent, a estimé Reagan, si ces règlements étaient levés, l’économie progresserait sans aucun doute.

❑ Mise en œuvre

✦ Le président Reagan a commencé par la mise en œuvre de ses politiques en 1981, lorsqu’il a levé les contrôles des prix du pétrole et des allocations et réduit l’impôt sur les bénéfices exceptionnels, bien qu’il ait accepté de réduire légèrement les réductions d’impôt des sociétés et des particuliers en 1982.

✦ L’administration Reagan a suivi les réductions d’impôt de 1981 avec la Tax Reform Act de 1986, qui a réduit les taux d’imposition pour les riches et les a augmentés pour ceux qui gagnent moins de 50 000 $ par an. Les déductions fiscales ont été éliminées et les taux marginaux ont été abaissés.

✦ Reagan a également augmenté les dépenses de défense, et pendant son mandat, environ 27% des dépenses publiques totales ont été allouées aux dépenses de défense. Au début, c’était ce qui attirait autant les masses que les hommes d’affaires – moins d’impôts, plus de produits sur le marché, plus d’argent pour acheter des produits, plus d’investissements, un contrôle de l’inflation et une augmentation des dépenses de défense.

✦ Cependant, bien que l’intention de ces politiques n’était que d’aider l’économie à sortir du désordre dans lequel elle se trouvait, la mise en œuvre n’a pas donné des résultats tout à fait fructueux. Les critiques, en fait, ont affirmé que Reaganomics a fait plus de mal que de bien.

❑ Effets

Alors que les théories de Reaganomics étaient prometteuses à l’époque, elles ont eu beaucoup d’effets négatifs, en particulier sur la classe ouvrière du pays. Les critiques croient que les politiques de Reagan étaient basées sur un modèle théorique dont la validité n’a pas été complètement prouvée, se référant à la Courbe de Laffer.

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