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Cette école est considérée comme la première école de pensée économique. Commençons par un aperçu général de ce que cette école de pensée propage. Soit dit en passant, je suis un économiste classique à part entière, alors pardonnez tous les préjugés qui pourraient s’y glisser. Comprenez aussi que même s’il peut sembler ainsi dans cet article particulier à certains moments, on ne peut pas conclure que l’économie keynésienne est défectueuse ou que l’économie classique est défectueuse (il n’y a pas de bien ou de mal absolu en économie, différentes théories sont applicables sous différentes hypothèses économiques).

Définition et travail de base pour le modèle d’économie classique

« En poursuivant son propre intérêt, il (l’homme) promeut souvent ce (bon) de la société plus efficacement que lorsqu’il a vraiment l’intention de le promouvoir. Je (Adam Smith) n’ai jamais connu beaucoup de bien fait par ceux qui ont été affectés au commerce pour le bien public ». – Adam Smith (1776), extrait de  » An Inquiry into The Nature and Causes of The Wealth of Nations « .

Adam Smith est un grand économiste, connu comme le fondateur de l’école de pensée économique classique. Beaucoup d’autres (David Ricardo, Thomas Malthus, John Stuart Mill, William Petty, Johann Heinrich Von Thunen, etc.) sont venus et partis, et ont ajouté quelques choses ici et là, aux théories classiques.

La théorie économique classique est basée sur la prémisse que les marchés libres peuvent s’autoréguler s’ils sont laissés à eux-mêmes, libres de toute intervention humaine. Le livre d’Adam Smith,’The Wealth of Nations’, qui a déclenché une vague classique mondiale, insiste sur l’existence d’un mécanisme automatique qui déplace les marchés vers un équilibre naturel, sans qu’aucune intervention ne soit nécessaire.

Hypothèses économiques classiques

Avant de nous diriger vers le fonctionnement de ce modèle, nous devons d’abord connaître et comprendre les hypothèses. L’idée, c’est que comme toute théorie, si les hypothèses fondatrices ne tiennent pas, la théorie basée sur elles est vouée à l’échec. Il y a trois hypothèses de base. Ils le sont :

– Prix flexibles : Les prix de tout, des marchandises, du travail (salaires), de la terre (loyer), etc. doivent être à la fois mobiles à la hausse et à la baisse. Malheureusement, en réalité, il a été observé que ces prix ne sont pas aussi flexibles à la baisse qu’à la hausse, en raison d’une variété d’imperfections du marché, comme les lois, les syndicats, etc.

– Disons la loi :  » L’offre crée sa propre demande « . La loi Say suggère que la production globale dans une économie doit générer un revenu suffisant pour acheter toute la production de l’économie. En d’autres termes, si un bien est produit, il faut l’acheter. Malheureusement, cette hypothèse n’est pas valable aujourd’hui, car la plupart des économies sont aujourd’hui axées sur la demande (la production est basée sur la demande, et non sur la production ou l’offre).

– Épargne – Égalité en matière d’investissement : Cette hypothèse exige que l’épargne du ménage soit égale aux dépenses d’investissement en capital. Il n’est pas nécessaire d’être un génie pour savoir que c’est rarement le cas. Cependant, si l’épargne n’est pas égale à l’investissement, les taux d’intérêt  » flexibles  » devraient pouvoir rétablir l’équilibre.

Économie classique – Le fonctionnement d’une économie

« Le gouvernement civil, jusqu’à présent institué pour la sécurité des biens, est en réalité institué pour la défense des riches contre les pauvres, ou de ceux qui ont des biens contre ceux qui n’en ont pas du tout ». – Adam Smith de’The Wealth of Nations’, 1776.

Tous les principes normaux de l’économie s’appliquent également à l’économie classique. Si toutes les hypothèses se vérifient, l’économie classique fonctionne comme suit.

Marchés des salaires

L’économie classique nie le fait qu’il peut y avoir du chômage (surtout involontaire) dans une économie, parce que les économistes classiques croient au mécanisme d’autocorrection d’une économie. Leur affirmation est basée sur les points suivants :

– Chaque fois qu’il y a du chômage dans une économie, il s’agit habituellement d’un déséquilibre temporaire parce qu’il s’agit d’un équilibre causé par la main-d’œuvre excédentaire disponible au taux salarial actuel.

– Chaque fois que les salaires sont élevés, il y a toujours plus de personnes prêtes à travailler à ce taux continu, ce que l’on appelle le chômage.

– Dans une économie classique non réglementée, où les salaires sont parfaitement flexibles, les taux de salaire baissent, éliminant l’excédent de main-d’œuvre disponible et ramenant le chômage à des niveaux d’équilibre.

– Comment cela se produit-il exactement ? Cela se produit parce que tous les loueurs favorisent leurs motifs d’intérêt personnel. Quand les travailleurs sont encore disponibles alors qu’il leur paie un salaire plus bas, pourquoi devrait-il payer plus cher. Il ajuste ainsi ses taux de salaire à la baisse, agissant dans le bien-être général de la société, sans le savoir.

Marchés des produits de base

La loi du Say, qui assimile l’offre et la demande dans une économie, s’applique en fait aux agrégats et non à des biens et marchandises uniques. Les économistes classiques pensent que les marchés des matières premières seront toujours en équilibre, en raison de la flexibilité des prix. Si l’offre est élevée et que la demande est insuffisante, il s’agit d’une situation temporaire. Les prix du produit en question diminuent, pour mettre sur un pied d’égalité l’offre et la demande et ramener la situation à l’équilibre.

Comment cela fonctionne-t-il ? Eh bien, que feriez-vous si vous aviez une marchandise que vous deviez vendre mais que vous n’étiez pas en mesure de trouver un acheteur. Vous réduiriez évidemment les prix étape par étape, d’une manière d’essai et d’erreur et finalement atteindre un prix qui pourrait inciter un acheteur à acheter. C’est un cas similaire avec la demande et l’offre globales, disent les théoriciens classiques.

Marchés des capitaux

Dans le beau monde libre de l’économie classique, aucune intervention humaine n’est nécessaire pour amener les marchés des capitaux à l’équilibre. Si l’économie ne suit pas la dernière hypothèse et montre une inadéquation entre l’épargne et les investissements, les économistes classiques fournissent la solution toujours verte – ne rien faire, c’est temporaire et se corrigera d’elle-même. Si l’épargne dépasse l’investissement, les taux d’intérêt baissent et le marché retrouve son équilibre. D’autre part, si l’épargne est inférieure aux investissements, les taux d’intérêt augmentent et, une fois de plus, l’économie atteint son propre équilibre. Voyons maintenant comment tous les marchés se rejoignent dans le modèle économique classique.

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