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Soixante ans plus tard, les écrits de Max Weber, en particulier son livre intitulé  » The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism  » écrit entre 1904 et 1905, abordent le capitalisme d’un point de vue différent. Il a rejeté le  » matérialisme historique  » proposé par Marx et a déclaré que le capitalisme était une conséquence de  » l’éthique protestante  » qui encourageait les gens à travailler et à réinvestir. Le capitalisme était dû au désir des gens d’accumuler plutôt que de dépenser puisqu’ils croyaient que leur destin était prédestiné. Ils respectaient la volonté de Dieu en travaillant dur et en accumulant des richesses.

Weber a écrit son livre, à une époque où le Parti social-démocrate, influencé par les vues marxistes, essayait de révolutionner l’Allemagne en supprimant les divisions de classe. Bien que Weber croyait que la représentation sociale de toutes les classes était une nécessité et que le capitalisme n’était pas le meilleur système, il croyait aussi que la révolution n’était pas la réponse. Il croyait que le socialisme aboutirait à la bureaucratie et n’était pas la solution au capitalisme. Marx a examiné la cause et les conséquences du capitalisme alors que Weber n’a traité que la cause. Contrairement à Marx, il n’a pas suggéré une alternative au capitalisme bien qu’il croyait que le capitalisme n’était pas la meilleure pratique.

La différence d’approche est probablement due au fait que Marx et Weber appartiennent à des générations différentes. Marx avait anticipé un soulèvement qui supprimerait le capitalisme alors que Weber vivait pendant une période de maturité économique, témoignant ainsi d’un développement sans révolution.

Le saviez-vous ?

Le mercantilisme croit que les classes inférieures de la société ne devraient pas avoir de temps libre, arguant que cela les rend paresseux et, par conséquent, diminue leur productivité envers la nation.

Le mercantilisme est une politique qui encourage l’intervention de l’État sur le marché, afin de s’assurer que la richesse maximale sous forme de lingots (métaux précieux comme l’or et l’argent) est accumulée dans le pays. Ceci est rendu possible en empêchant l’exportation de ces métaux précieux et, au lieu de cela, en gagnant des revenus en augmentant l’exportation de biens fabriqués dans le pays, qui est ensuite utilisé pour importer plus de lingots d’autres pays.

Le principe de base du mercantilisme était que les pays ayant les stocks maximaux d’or et d’argent sont les plus riches, et il travaille pour atteindre cet objectif. Ce système se caractérise par l’augmentation de la production nationale pour maximiser les exportations, tout en décourageant l’importation de marchandises similaires en provenance d’autres pays afin de réduire la concurrence. Comprenons l’importance du mercantilisme dans le contexte de l’Amérique et de l’Europe.

Histoire

La montée du mercantilisme a commencé au début des années 1400 en Europe, avec la fin du féodalisme. Cette époque a marqué la fin du système de troc, où les marchandises étaient échangées les unes contre les autres, et a vu l’augmentation des monnaies sous forme de métaux précieux comme l’or et l’argent. Réalisant que la possession d’un plus grand nombre de lingots était bénéfique, les empires européens de l’époque ont commencé à se concentrer sur l’attraction d’un plus grand nombre de lingots par des pratiques commerciales. Cela a conduit à la montée du mercantilisme, qui a été adopté par la Hollande, l’Espagne, le Portugal, la France et finalement la Grande-Bretagne, bien qu’il soit plus répandu dans ces deux dernières nations.

Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne a tardé à rattraper cette tendance, puisque ses premières lois commerciales ont été promulguées dans les années 1620, pour traiter du commerce naval français, espagnol et hollandais. A la fin de l’époque médiévale, le pays était déjà riche, et avec un excédent d’argent, la demande de biens a augmenté parmi ses citoyens. Cependant, comme la plupart des marchandises étaient produites dans d’autres pays, cela signifiait qu’elles devaient être importées, ce qui ne correspondait pas aux croyances économiques de l’époque. La nation s’est donc engagée dans une politique d’augmentation de sa production intérieure et de réduction des importations, ce qui a ouvert la voie au mercantilisme.

La Couronne a accordé des subventions et d’autres faveurs aux commerçants, dans le but d’éliminer tous les obstacles dans le secteur manufacturier. Le pays a promulgué des lois sur la navigation pour réduire les importations en provenance d’autres pays comme la Hollande et l’Espagne, et a commencé à annexer des colonies, dont la première fut Jamestown, dans le Nouveau Monde, en 1607. Le mercantilisme s’est poursuivi dans le pays, jusqu’à ce que la plupart des pouvoirs de la Couronne soient transférés à son parlement.

France

L’histoire du mercantilisme en France peut être attribuée à Jean-Baptiste Colbert, qui a été ministre des Finances de la Couronne pendant près de 22 ans. Il a plaidé pour que la Couronne réglemente l’économie de l’État afin d’assurer son progrès. Colbert a introduit un certain nombre de réformes financières dans le pays, ce qui en a fait l’une des économies dominantes en Europe, et a également considérablement renforcé ses forces navales. La Couronne a même établi une longue liste de règles qui dictent la façon dont les produits devraient être fabriqués au pays pour maximiser sa production.

La force de la marine française a permis à l’expansion territoriale du pays d’obtenir plus de colonies, qui fourniraient des matières premières, en plus de servir de marché captif. Alors qu’au départ, le plan a fonctionné comme prévu, cette politique d’intervention de l’État sur le marché a rapidement entraîné une hausse des prix, ce qui a fait reculer bon nombre de ses réformes mercantiles. Les guerres incessantes pour la recherche d’un plus grand nombre de colonies insatisfaisaient également le public et ont contribué à la Révolution française.

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